24 de jul de 2015

No aniversário de 25 anos do Telescópio Espacial Hubble, NASA revela imagem surpreendente de aglomerado de estrelas

Credits: NASA/ESA



Para comemorar os 25 anos do Telescópio Espacial Hubble, a agência espacial norte-americana NASA publicou uma imagem impressionante observada pelo telescópio e que dá aos astrônomos uma visão clara de Westerlund 2, um aglomerado de aproximadamente 3.000 estrelas localizado a 20 mil anos-luz de distância da Terra, na constelação de Carina.

O aglomerado gigante tem mais de 2 milhões de anos e hospeda algumas das maiores, mais massivas e quentes estrelas da nossa galáxia. A nebulosa revela belos cenários com pilares, vales e cumes, onde os pilares, possivelmente incubadores de novas estrelas, são compostos de gases densos, possuem alguns anos-luz de altura e apontam para o aglomerado de estrelas observado.

O que vemos é, em termos astronômicos, um aglomerado muito jovem, e por isso ainda não teve tempo o suficiente para dispersar suas estrelas pelo espaço, permitindo assim que os astrônomos tenham a oportunidade de obter informações sobre como Westerlund 2 possivelmente se formou.


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