28 de jan de 2015

A divisão Encke nos anéis de Saturno

Os anéis de Saturno são uma série de anéis formados por particular de poeira e gelo que estão em órbita em torno deste planeta. Esses anéis não formam uma estrutura contínua, apresentando separações entre eles.

Uma das maiores separações que vemos nos anéis de Saturno é a chamada divisão de Encke. Ela está situada no anel A e seu centro está a cerca de 133 580 quilômetros do centro de Saturno. A divisão Encke tem uma largura de 325 quilômetros.

Hoje os astrônomos sabem que essa divisão é provocada pela presença do pequeno satélite Pan que tem sua órbita dentro da divisão Encke. Com as dimensões 35 x 35 x23 quilômetros, Pan é o satélite de Saturno que está mais próximo de sua superfície. Este satélite age como um “pastor” e é responsável por manter a divisão Encke aberta.

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