11 de ago de 2014

NASA vai usar CO2 para fazer oxigênio na superfície de Marte


Foi anunciado pela NASA o que o rover Mars 2020 vai transportar para a superfície de Marte. Um dos itens é coisa de ficção científica: a MOXIE é uma máquina que absorve o dióxido de carbono da atmosfera marciana e o transforma em oxigênio puro para ser usado como combustível — um dia esse oxigênio pode servir para que os seres humanos respirem por lá.

O Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE) é um dos sete instrumentos que estarão no rover 2020. O custo total em equipamentos é de aproximadamente US$130 milhões.

“Ele é extremamente útil para o futuro da produção de combustível para foguetes e para quando os seres humanos forem explorar Marte. É um grande passo no sentido de ajudar a futura exploração humana do planeta vermelho”, diz Michael Meyer, cientista chefe do Projeto Exploração de Marte sobre as possibilidades do Moxie.

Claro que Quando a NASA posicionar a máquina em Marte, em 2020, ela servirá principalmente como um dispositivo de testes para analisar a atmosfera marciana, a gravidade local e outras condições ambientais que afetam a produção de oxigênio. Como Bill Gerstenmaier, da NASA, explicou: “Nós não estaremos exatamente usando o oxigênio, mas analisando como podemos criá-lo, quais são os níveis de produção, qual é a eficiência. É sobre esse tipo de coisas que queremos aprender usando o MOXIE. As questões são: se você puder fazer um propulsor para ser usado na fase de subida, quando estivermos deixando o planeta, isso realmente muda a missão. Ou se você puder criar e armazenar oxigênio antes da chegada de uma equipe, você terá um ambiente habitável quando eles chegarem lá.”

Uma tecnologia similar foi usada por anos para fazer oxigênio de dióxido de carbono na Estação Espacial Internacional, mas o 2020 vai ser a primeira vez em que a NASA coloca a máquina em outro planeta. Parece com algo que poderíamos ler nas páginas de um livro de ficção científica.

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