6 de set de 2014

Asteroide passará perto da Terra neste fim de semana

Com apenas 20 metros de extensão, ele é considerado pequeno


Um pequeno asteroide, com cerca de 20 metros, passará "muito perto" da Terra no próximo domingo, informou a NASA. A agência descarta que o 2014RC, como é chamado, represente uma ameaça para o nosso planeta.

Sua maior proximidade será às 15h18 (horário Brasília) no dia 7 de setembro, quando o asteroide passará acima da Nova Zelândia.

O corpo celeste foi descoberto no dia 31 de agosto pelo programa Catalina Sky Survey (CSS), operado pelo Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona (EUA), que utiliza dados de três telescópios para procurar cometas, asteroides e objetos próximos à Terra.

O asteroide também foi, detectado de forma independente na noite seguinte pelo telescópio do Observatório Pan-STARRS situado no Havaí e ambos informaram as suas observações ao Minor Planet Center da União Internacional Astronômica, em Cambridge (Massachusetts).

No momento de maior proximidade, o asteroide estará aproximadamente a 40 mil quilômetros de distância da Terra. 

Os cientistas informaram que apesar desta "proximidade", o asteroide não poderá ser visto a olho nu, embora astrônomos amadores que tenham pequenos telescópios talvez consigam observar o asteroide, que se deslocará rapidamente seguindo sua órbita.

O corpo celeste passará pela parte externa da órbita geossíncrona dos satélites artificiais de telecomunicação e meteorológicos que orbitam a uma distância ao redor de 36 mil quilômetros da superfície de nosso planeta.

A comunidade científica terá uma oportunidade única para observar e aprender mais sobre os asteroides, assinala a NASA. Apesar de, nesta ocasião, o 2014RC não cair na Terra, os cientistas calculam que sua órbita o traga de novo às proximidades de nosso planeta no futuro e sua órbita será recalculada periodicamente.

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