4 de set de 2014

Estrutura em forma de célula microbiana é descoberta em meteorito de Marte

Apesar do título desta matéria, cientistas não consideram o achado uma evidência de vida no planeta vermelho
Pesquisadores encontraram estruturas que lembram células de micróbios dentro de um meteorito vindo de Marte. O meteorito é chamado de Nakhla e foi encontrado no Egito, em 1911. Dentro dele havia um objeto microscópico e oval que intrigou os cientistas, por sua forma similar a um micróbio. Contudo, eles acreditam que é provável que a estrutura tenha se formado por meio de um processo geológico, ou seja, não significa que era um organismo vivo. 

O 'ovoide', como os pesquisadores chamam, tem cerca de 80 micras de comprimento por 60 de largura - muito maior do que uma bactéria, mas de tamanho similar a um micróbio eucariótico. 

Para estudar a estrutura, pesquisadores usaram diferentes técnicas, como espectrometria e raio-x. Esses exames mostraram que o ovoide é feito de barro rico em ferro e vários outros minerais. Com isso, cientistas acreditam que o ovoide se formou quando materiais preencheram parcialmente um buraco na rocha. 

Mas, de acordo com o estudo, publicado no periódico Astrobiology, essa hipótese não descarta completamente o envolvimento de material biológico na formação do ovoide. "Apesar de ser improvável que o ovoide em si seja um organismo, é possível que ele tenha sido formado por microrganismo, ou pode conter material orgânico que veio de outros lugares. Como o ovoide é oco, ele teria espaço suficiente para acomodar colônias de microrganismos", contou Elias Chatzitheodoridis,da Universidade Técnica Nacional de Atenas, na Grécia, o principal autor do estudo. 

"Ficaríamos felizes se encontrássemos mais coisas no ovoide, mas precisamos abrir a amostra de uma maneira muito cuidadosa", completou o pesquisador.

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