21 de set de 2014

Sonda americana chegará à órbita de Marte

O objetivo é descobrir o que levou o planeta a perder parte de sua atmosfera.


A NASA anunciou, que a sonda americana Maven chegará à órbita de Marte com a missão de descobrir o que levou o planeta a perder grande parte de sua atmosfera no passado.

Após uma viagem de dez meses e 711 milhões de quilômetros, ao custo de 671 milhões de dólares, a Maven (Mars Atmsosphere and Volatile Evolution) entrará na órbita de Marte à 1h50 GMT de segunda-feira (22h50 de domingo, no horário de Brasília), dia 22 de setembro de 2014.

"Até agora, o funcionamento da sonda e de seus instrumentos está bem", disse David Mitchell, do centro Goddard de voos espaciais da NASA e responsável pelo projeto Maven.

Uma vez na órbita provisória, começará um período de cinco semanas para a calibragem dos instrumentos da Maven.

Em seguida, a sonda entrará em uma órbita elíptica definitiva, que lhe permitirá realizar observações de todas as latitudes e camadas da atmosfera superior de Marte, com altitude variável de 150 km a 6.000 km.

"A Missão Maven tratará de responder de onde veio toda a água que havia em Marte em um passado distante, assim como o dióxido de carbono (CO2)", disse Bruce Jakosky, da Universidade do Colorado e principal cientista do projeto, e completou, "Estas são questões importantes para se compreender a história de Marte, de seu clima e da possibilidade de vida".

Maven conta com oito instrumentos, entre eles um espectrômetro de massas para determinar as estruturas moleculares dos gases atmosféricos, e um sensor SWEA (Solar Wind Electron Analyzer), que analisará o vento solar.

A sonda de 2,45 toneladas foi lançada em novembro de 2013 de Cabo Canaveral, Flórida.

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