16 de mar de 2012

Cientistas pedem mais estudos sobre os oceanos

Site Inovação Tecnológica
Com informçaões da Agência Fapesp


Oceanos esquecidos

Os oceanos precisam ganhar mais destaque na agenda de discussões dos fóruns ambientais internacionais, como a Conferência das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Sustentável (RIO+20), que será realizada de 20 a 22 de junho no Rio de Janeiro.

Na avaliação de cientistas, é preciso que a questão dos oceanos, que tem sido sistematicamente subestimada nas discussões ambientais, passe a ganhar maior relevância a partir da RIO+20.

"Até o momento, os oceanos têm aparecido de maneira secundária na agenda ambiental e na agenda dos países, em parte pela falta de informações sobre eles. A expectativa da comunidade científica é que eles sejam contemplados de forma mais efetiva a partir da RIO+20", disse José Henrique Muelbert, professor da Universidade Federal do Rio Grande.

Na opinião do cientista, apesar de os oceanos e ambientes marinhos em geral terem merecido mais de dez parágrafos no documento preparatório da RIO+20 - mais conhecido como Esboço Zero -, a agenda de discussões sobre o tema na Conferência ainda está um pouco tímida.

"Existem muitos aspectos relacionados aos oceanos que ficaram de fora da agenda da conferência, e o principal é a questão da observação dos oceanos, principalmente em ambientes costeiros, onde existe uma grande relação entre a ocupação humana e os ambientes oceânicos", avaliou Muelbert.

Acidificação dos oceanos

De acordo com o pesquisador, um dos poucos itens relacionados aos ambientes marinhos mencionados no Esboço Zero diz respeito à necessidade de implantar um sistema de observação para acidificação dos oceanos.

Observado a partir da década de 1990, o fenômeno caracterizado pelo aumento na acidez da água do mar devido ao aumento de CO2 nos oceanos acelera a dissolução do carbonato de cálcio e da aragonita presentes na composição do esqueleto e exoesqueleto de muitos organismos que vivem nos oceanos, como mariscos, mexilhões e ostras, que perderão suas capacidades de formar carapaças.

Em função disso, o fenômeno poderá causar o desaparecimento dessas espécies, além de outras muito importantes para os ecossistemas aquáticos, como corais e plânctons, que são fontes de alimentos de peixes e baleias e realizam fotossíntese.

"Alguns estudos recentes demonstraram que alguns oceanos, em especial o Atlântico e o Índico, vão ter uma variabilidade muito grande da taxa de pH", disse Muelbert.

Segundo Muelbert, além da diminuição da biodiversidade marinha, outros impactos que poderão ser causados pela acidificação dos oceanos serão nas propriedades ópticas e na temperatura dos mares.

Com a dissolução das carapaças dos organismos marinhos, provocada pela diminuição do pH da água do mar, os pesquisadores estimam que ocorrerá um aumento significativo da quantidade de carbonato em suspensão. Como consequência desse processo, o fundo dos oceanos poderá se tornar mais escuro e a capacidade de as plantas realizar fotossíntese e crescer nesse ambiente aquático poderá ficar restrita à superfície.

"Isso também poderá ter interferência na transferência de calor entre a coluna d'água dos oceanos e a atmosfera. A presença de mais elementos em suspensão no mar fará com que ele reflita mais luz", explicou Muelbert.

Centro dos oceanos

Na avaliação do professor é preciso obter muito mais informações do que as disponíveis hoje para acompanhar e gerenciar os problemas relacionados em parte às mudanças climáticas globais que estão afetando os oceanos.

Segundo Muelbert, é necessário obter mais dados meteorológicos de séries temporais de 20 a 30 anos, por exemplo, que permitam aos pesquisadores da área analisar as modificações que estão ocorrendo nos oceanos a longo prazo.

Um dos esforços nesse sentido é o projeto conjunto Brasil-Argentina para aconstrução de um satélite artificial para monitorar o Atlântico Sul.

"Não sabemos praticamente nada sobre o centro dos oceanos. Já em relação às regiões costeiras, onde ocorrem os maiores impactos e são mais fáceis de pesquisar, temos uma boa quantidade de informações, principalmente sobre biodiversidade", comparou.

Nesse sentido, Muelbert avalia como louvável a iniciativa recente da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP) de financiar a aquisição de um navio oceanográfico que permitirá obter mais dados sobre áreas oceânicas.

"O navio possibilitará ao Brasil atuar mais nessas regiões, das quais não dispomos de muitas informações", afirmou.

Outro esforço brasileiro para ampliar o conhecimento dos oceanos é o primeiro laboratório marítimo do país, a ser construído em uma plataforma desativada da Petrobras.



Nenhum comentário:

Postar um comentário