16 de mar de 2012

Luzes do sul no espaço

Folha de S. Paulo

Andre Kuipers/Divulgação
Astronauta fotografa, a partir da ISS, a aurora austral sobre a Antártida e a Austrália

DE SÃO PAULO

A bordo da ISS (Estação Espacial Internacional), o astronauta holandês Andre Kuipers fotografou uma aurora austral sobre a Antártida e a Austrália.

A imagem, feita no último sábado e divulgada ontem pela Nasa, mostra o espetáculo luminoso proporcionado pelo fenômeno, causado pela interação de ventos e poeira solar com o campo magnético que envolve a Terra.
Quando acontece no hemisfério Norte do planeta, ele é chamado de aurora boreal.

A última semana foi um período particularmente favorável para a observação das auroras. A intensa atividade solar, com as recentes explosões de alta intensidade no astro, deram impulso renovado a esses fenômenos, que podem ficar mais fortes e visíveis.

Apesar de contribuírem para esse espetáculo visual, as tempestades solares também têm influências negativas. Elas podem afetar satélites de comunicação e sistemas de posicionamento, entre outros danos.



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