11 de dez de 2014

Luz verde para construção de novo telescópio gigante no deserto do Chile


O Observatório Europeu Austral (ESO, na sigla em inglês) está pronto para iniciar a construção, no Chile, do chamado Telescópio Europeu Extremamente Grande (E-ELT, na sigla em inglês), o maior instrumento do tipo no mundo.

Será "o maior olho do mundo para observar o céu", informou em um comunicado o ESO, uma organização que conta com o apoio de quinze países europeus e o Brasil.

"A decisão adotada pelo Conselho significa que podemos começar a construção do telescópio e que dispomos dos recursos necessários para realizar as principais obras de edificação industrial do E-ELT", disse o diretor-geral do ESO, Tim de Zeeuw, em um comunicado.

A construção do E-ELT no deserto chileno do Atacama custará cerca de 1 bilhão de Euros e as primeiras observações são estimadas para daqui a dez anos.

O telescópio, com 39 metros de diâmetro do espelho principal (espelho primário), ficará na cúpula do Monte Armazones, a 20 km do Monte Paranal, onde já está instalado o Telescópio Muito Grande (VLT), do ESO.

O novo aparelho "permitirá a caracterização inicial de exoplanetas com massa similar à da Terra, o estudo de populações estelares em galáxias próximas e observações ultra-sensíveis do universo profundo", indicou o ESO, que tem sede em Garching, perto de Munique, Alemanha.

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